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인간에게 행복이란 무엇인가?

황흥룡 칼럼니스트트 | 기사입력 2024/06/24 [10:24]

▲ 필자/황흥룡 칼럼니스트.  ©브레이크뉴스

마르크스 아울렐리우스의 표현처럼 시간을 생각하기 시작하면서 시간이 무엇인지 알지 못하게 되는 것처럼 행복을 생각하면서 행복이 무엇인지 알지 못하게 될 것 같다.

 

행복이란 무엇인가? 돈이 많고 지위가 높고 명예가 있는 것인가? 그러나 돈과 지위와 명예가 행복을 제공한다는 증거는 없고 그 반대의 증거는 매우 많다.

 

행복은 즐거움이나 기쁨인가? 그렇다면 행복한 사람은 매일매일 즐겁고 기뻐야 하나? 그렇게 되기는 어려울 것이다.

 

행복은 고통과 괴로움, 불안과 두려움이 없는 상태인가? 그렇기도 하겠다. 고통이 있다면 행복하지 않겠지만 고통이 없다고 행복한 것은 아니다. 그러므로 고통은 행복하기 위한 필수조건일뿐 충분조건일 수는 없다.

 

추상적인 비유에 해당되겠지만 천국이 행복하다고 단언할 수 있을까? 그렇게 말하기 어려울 것이다.

 

진시황이 불로장생을 추구했다는 가설이 있는데 영원히 죽지 않고 영원히 늙지 않고 병들지 않으면 행복할까? 이것 역시 단언하기 어렵다.

 

앞에서 언급한 모든 것들은 행복해지기 위한 조건들이다. 그러나 조건일뿐 행복을 주지는 못하는 것들이다. 행복은 고통 없음과, 약간의 물질적 정신적 평온함과, 앞날에 대한 소박한 희망이라는 세 가지 요소의 합으로 만들어진다. 가장 중요한 것은 물질적 정신적 평온함이다.

 

조금 더 보자. 물질적 평온함이란 빈곤 아닌 상태를 말하는 것이니 약간의 사유재산으로 충족하거나 사회복지의 방식으로 해결할 수 있다. 개인적으로 해결할 수도 있고 정책이라는 방식으로 사회적으로 해결할 수도 있는 조건이라는 뜻이다. 어렵지 않은 일이다.

 

그러므로 행복의 가장 중요한 요소는 정신적 평온함이다. 정신적 평온함이란 무엇일까? 포기하거나 좌절하지 않는 것이자 욕심을 부리거나 허황된 꿈을 갖지 않는 절제와 균형의 상태를 의미한다. 작은 일에 만족하고 남을 배려하고 서로 이해하고 도우면서 살아가려는 태도가 바로 정신적 평온함이다.

 

오랫동안 행복을 연구해온 하버드대학에서 행복의 요체를 <좋은 관계>라고 정의했다고 포스팅한 적이 있는데, 정신적 평온함에서 좋은 관계가 나오고 좋은 관계가 정신적 평온함을 가능하게 해준다고 볼 수 있다. 좌절하는 사람이나 허황된 생각을 하는 사람이 좋은 관계를 유지할 수 없을 것이라는 사실은 자명하다.

 

그러므로, 행복이 어디에 있는지 찾아다니는 것은 무의미한 일이다. 행복을 무슨 영양소인 것처럼 보충하려고 해서도 안 될 것이다.

 

첫째, 고통이나 괴로움이 있다면 이것을 먼저 해결해야 한다. 개인적으로 해결하든 사회적으로 해결하든 정리해야 한다.

 

둘째, 주관적인 것이지만 물질적 평온함을 유지해야 한다. 물질과 완전히 결별할 수는 없겠지만 물질적 기준을 낮추면 낮출수록 행복에 가까와진다. 그런 연후에 정신적 평온함을 유지하는 것이 필요하다. 이것은 대부분 자기 스스로의 삶의 태도와 방식에 좌우되는 문제이므로 스스로 판단하고 노력하기 나름이다.

 

셋째, 앞날에 대한 약간의 기대나 희망도 도움이 된다. 그러나 이것은 결정적인 조건은 아니다. 있으면 좋고 없다고 해서 불행해지는 것은 아니다.

 

예를 들어보면, 자기가 가진 것에 충분히 만족하는 사람은 행복하다. 반대는 불행하다. 자기의 성취에 만족하면 행복하지만 더 높은 것, 더 많은 것을 기대하면 불행하다. 함께 지낼 가족이 있고 이웃이 있고 친구가 있으면 행복하다. 그러나 억만금이 있고 지위가 아무리 높아도 같이 마음을 나눌 사람이 없다면 불행하다. 이 대목이 좋은 관계의 증거다.

 

행복하기 위해서 금맥을 찾거나 로또를 기대할 필요는 없다. 그곳에는 행복이 없으니까. 행복을 찾기 위해서 전 세계를 헤맬 필요도 없다. 자기 마음에게 물어보면 되는 것이니까. 행복은 큰 것이 아니라 아주 작은 것이다. 지구상의 80억 인구를 행복하게 만들기 위해서 돈이 많이 필요하지는 않을 것이다. heungyong57@hanmail.net

 

*아래는 위 기사를 '구글 번역'으로 번역한 영문 기사의 [전문]입니다. '구글번역'은 이해도 높이기를 위해 노력하고 있습니다. 영문 번역에 오류가 있을 수 있음을 전제로 합니다.<*The following is [the full text] of the English article translated by 'Google Translate'. 'Google Translate' is working hard to improve understanding. It is assumed that there may be errors in the English translation.>

 

What is happiness for humans?

-Hwang Heung-ryong, columnist

 

As Marx Aurelius expressed, just as you begin to think about time and end up not knowing what time is, it seems that as you begin to think about happiness, you will end up not knowing what happiness is.

What is happiness? Do you have money, status, and honor? However, there is no evidence that money, status, and fame provide happiness, and there is a lot of evidence to the contrary.

Is happiness pleasure or joy? So, should happy people be happy and happy every day? That would be difficult.

Is happiness the absence of pain, suffering, anxiety and fear? I will do that too. If you have pain, you won't be happy, but if you don't have pain, you're not happy. Therefore, suffering is a necessary condition for happiness, but cannot be a sufficient condition.

It may be an abstract metaphor, but can we say for certain that heaven is happy? It would be difficult to say that.

There is a hypothesis that Qin Shi Huang pursued eternal life. Would he be happy if he never died, never grew old, and never got sick? This too is difficult to say.

All of the things mentioned above are conditions for being happy. However, they are only conditions and cannot bring happiness. Happiness is the sum of three elements: freedom from pain, some material and mental peace, and simple hope for the future. The most important thing is material and mental tranquility.

Let's see a little further. Material tranquility refers to a state other than poverty, which can be satisfied with a little private property or solved through social welfare. This means that it is a condition that can be solved individually or socially through policy. It's not difficult.

Therefore, the most important element of happiness is mental tranquility. What is mental tranquility? It means not giving up or being frustrated, and it means a state of restraint and balance without being greedy or having vain dreams. Mental tranquility is the attitude of being satisfied with small things, being considerate of others, understanding and helping each other.

Harvard University, which has been studying happiness for a long time, posted that the essence of happiness was defined as <good relationships>. It can be seen that good relationships come from mental tranquility, and good relationships make mental peace possible. It is obvious that a person who is frustrated or has vain thoughts will not be able to maintain a good relationship.

Therefore, it is meaningless to search for where happiness is. You shouldn't try to supplement happiness as if it were some kind of nutrient.

First, if there is pain or suffering, this must be resolved first. Whether it is resolved individually or socially, it must be resolved.

Second, although subjective, we must maintain material tranquility. You may not be able to completely break up with material things, but the lower you lower your material standards, the closer you will be to happiness. It is necessary to maintain mental calm after such a year. This is mostly a matter that depends on one's own attitude and way of life, so it is up to one's own judgment and effort.

Third, a little bit of anticipation or hope for the future is also helpful. However, this is not a decisive condition. It's good to have it, but it doesn't mean you'll be unhappy if you don't have it.

For example, a person who is fully satisfied with what he has is happy. The opposite is unfortunate. If you are satisfied with your achievements, you will be happy, but if you expect something higher or more, you will be unhappy. I am happy when I have family, neighbors, and friends to stay with. However, no matter how much money you have or how high your status is, it is unfortunate if you have no one to share your feelings with. This part is evidence of a good relationship.

You don't have to find a vein of gold or hope for a lottery ticket to be happy. Because there is no happiness there. There is no need to wander around the world to find happiness. Because you just have to ask your heart. Happiness is not a big thing, it is a very small thing. It wouldn't take a lot of money to make the 8 billion people on Earth happy. heungyong57@hanmail.net

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