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러시아 푸틴 대통령, 베트남 정상과 회담을 주목하는 이유

정길선 칼럼니스트 | 기사입력 2024/06/23 [02:38]

▲ 필자/정길선 박사     ©브레이크뉴스

북한을 떠나 20일 베트남 하노이에 도착한 푸틴 대통령은 곧바로 일정을 가졌다. 야쿠츠크-평양-하노이로 이어지는 일정은 다른 국가 정상이었다면 피곤할 수도 있는 일정이다. 미국 바이든 같으면 그런 일정을 소화하기 어려울 것이다. 일각에서 푸틴이 암에 걸렸다. 혹은, 치매나 알츠하이머 등등 와병설이나 위독설이 제기되었지만 그런 설을 비웃기라도 하듯 아주 왕성한 활동을 하고 있다. 이러고도 암에 걸렸다. 혹은, 치매나 알츠하이머 등등 와병설이나 위독설 등은 전 세계 뉴스 찌라시들의 헛소리이자 희망 사항으로 밝혀졌다. 이번 베트남 방문 또한 북한 방문에 이어 또 다른 의미의 방문이라고 생각이 든다. 

 

1. 지정학적 외교적인 부분

 

러시아와 중국의 관계는 현재까지 좋은 관계다. 그러나 상호 간에 그리 미덥지 못한 관계인 것은 맞다. 최근 러시아에서 중국으로 가는 천연가스 공급이 지연되고 있다. 러시아는 2022년 손상된 노르드스트림1 송유관과 거의 같은 양인 연간 500억 입방미터(bcm)의 가스를 러시아 북부에서 몽골을 거쳐 중국으로 운반할 새로운 가스관을 건설하기 위해 협의해 왔다. 그런데 이 공사가 현재 지연되고 있는 것이다. 러시아와 중국은 주요 세부 사항에 대해 아직 합의하지 못했다. 시베리아의-2 전력을 운영하게 될 가즈프롬은 2030년까지 가스를 공급하기 시작하는 것을 목표로 하고 있다. 하지만 가격을 포함한 주요 쟁점들에 대한 합의는 아주 요원한 상태다. 중국과 러시아 측은 여전히 계산과 추정을 하고 있고 경제적 이익에 대해 합의가 신통치 않다. 후문에는 중국이 가스값을 사정없이 후려치고 있기에 러시아 입장에서는 중국이 후려친 가격으로는 불가하다는 입장을 밝히고 있다. 겉으로 큰 부분에서는 러시아와 중국이 좋은 협력관계로 보이지만 세부적인 면으로 볼 때, 작은 부분에서부터 이미 삐걱거리는 부분이 존재한다는 것을 알 수 있다. 

 

이러한 부분들도 있기에 정치, 외교적으로 겉으로는 아주 친밀한 관계에 있지만 사실상 세부적으로 볼 때 서로 아직까지 완전히 믿지 못하는듯 싶다. 그렇다고 중국이 러시아에게 우크라이나 전쟁에서 완전히 지원하고 있는 것도 아니고 그저 집단서방, 미국 등과 맞서기 위해 상호 간의 친밀감을 과시하며 견제하는 용도일 뿐이다. 이를 서로 간에 경제적으로 러시아가 먼저 들어가면 중국이 따라 들어오고 중국이 먼저 들어가면 러시아가 따라 들어오는 스텐스를 취하며 저마다 국익을 취하고 있는 것이다. 따라서 사실상 오월동주(吳越同舟) 관계라 볼 수 있겠는데 당사자들끼리 친밀감을 과시하면서 속으로 서로 견제하는 모션을 취하고 있음이 여기저기서 보여지고 있다. 따라서 러시아 입장에서는 언제 변할지 모르는 국제 관계의 속성상, 중국을 외교적으로 견제하기 위해 북한과 베트남이라는 일종의 보험을 들어놓기 위해 볼 수 있겠다. 게다가 둘 다 러시아와 '포괄적 전략 동반자(договор о Всеобъемлющем стратегическом партнерстве)' 관계를 맺고 있다. 이는 여차하면 중국을 지렛대로도 삼을 수 있다는 얘기다. 

 

중국과 베트남은 서로 국민 감정도 좋지 않고, 상황에 따라서 중국이 베트남의 적성 국가가 될 수도 있다. 그리고 이는 북한과도 마찬가지다. 북한은 그동안 중국에 경제적으로 많이 의존하였지만 때에 따라서 서로 견제하고 갈등이 생기는 경우도 종종 있었기에 북한 입장에서는 미국과 중국도 동시에 견제하기 위해 러시아를 파트너로 맞아 들인 부분도 있다. 최근 베트남에는 화교 집단들의 세력이 커지며 당 중앙에까지 진출하려는 움직임도 있어 응우옌 푸 쫑 서기장은 이들을 정치적으로 견제하기 위해 부정부패 사건을 터뜨려 이를 계기로 숙청을 단행하고 있다. 최근 베트남 국가 주석인 보 반 트엉이 푸 쫑 서기장에게 숙청을 당했는데 이는 명목상 부정부패였으나 실질적으로 베트남 남부 지역 화교들의 절대적인 지지를 얻고 있었기 때문이다. 이미 보 반 트엉은 호치민과 남부 지역 화교들이 경제적으로 성장세를 보이며 남부 지역의 주축으로 자리 잡아갈 때 화교에 대한 권익을 많이 보호해 주었기 때문에 친중적 성향을 갖게 된 배경이 있다. 따라서 푸 쫑은 이를 적극 견제에 나서 보 반 트엉을 실각시키고 외부적으로 러시아를 끌어들여 친중파 각료들과 화교 집단, 이들을 지렛대로 활용하려는 중국을 견제하기 위해서인 것도 있다.

 

그런 의미로 베트남은 러시아의 행동을 비난하는 UN의 결의안 투표에서 여러 번 기권을 택했다. 심지어는 러시아에 물자를 지원하기도 했다. 물론 베트남은 모두와 친구로 지내되 공식적인 동맹은 맺지 않는다는 것을 원칙으로 삼고 있다. 그래서 베트남은 과거 전쟁으로 사이가 좋지 않았던 미국과도 협력하고 러시아와도 동시에 우방관계를 유지 중에 있다. 이는 모두 중국을 견제하기 위함이다. 특히 스프래틀리 군도 분쟁과 파라셀 군도(Paracel Islands) 영토 분쟁은 베트남 홀로 중국을 상대하기 보다는 러시아를 통해 대화의 창구 및 지렛대로 활용할 수 있다. 따라서 러시아와 베트남은 지정학적, 혹은 외교적인 부분에서 상호 지렛대 활용이 가능하기 때문에 푸틴 대통령이 하노이 방문함으로써 이를 공고히 하려는 이유가 크다. 그리고 러시아는 베트남을 통해 미국이 주도하는 인도-태평양 전략을 약화시키려는 부분도 함께 가지고 있다. 생각보다 다양한 전술, 전략으로 북한과 베트남을 써먹을 수 있다는 것에서 푸틴 대통령 지정학적인 전략을 잘 구상한 것이라 볼 수 있다. 

 

2. 경제적인 부분 

 

오늘날 베트남의 경제는 세계 시장에 통합되면서 변화하고 있다. 베트남의 대러 무역 규모는 중국, 아시아, 미국, 유럽에 비해 훨씬 더 적은 편이다. 이는 거리상의 문제도 있지만 90~2000년대에 러시아 경제가 파탄 상태에서 서서히 끌어 올라오는 시기였기에 양국 경제적인 부분에서 협력은 그만큼 많지 않았다. 그러나 이번에는 다르다. 베트남 또한 러시아의 원유와 가스를 받아 축적하는 것을 늘리고 남중국해 석유 탐사에서 러시아 석유 기업과의 파트너십에 합의했다. 더불어 사할린 에너지의 안드레이 오호트킨 이사가 밝히길 사할린-2에서 생산하는 LNG 수출 지역을 베트남을 거쳐 인도까지 늘린다고 했다. 게다가 응우옌 푸 쫑 서기장은 1981년 소련의 사회과학아카데미에서 역사학 박사 학위를 받은 전례가 있기에 러시아와의 관계에 있어 손수 챙겨왔었고 '베트남의 삼성'으로 불리는 빈 그룹 창업자 팜 냣 브엉(Phạm Nhật Vượng) 회장 역시 러시아 유학생 출신이다. 이러한 인연들로 인해 러시아와의 경제 협력 강화 및 확대는 푸틴 대통령의 하노이 방문으로 인해 대폭 이루어질 전망이다. 

 

더불어 베트남 또한 전력 사정이 좋지 않다. 전력량 사용이 급증하고 있고 최대 300% 이상까지 올라가기도 한다. 베트남의 경우, 한국과 달리 납부기한을 초과하는 즉시 얄짤없이 전기가 끊긴다. 베트남의 시골에는 이유 없이 전기가 나가 1시간 가까이 들어오지 않은 적이 있었다. 도시의 경우, 태풍을 비롯한 자연재해가 아니고는 발생하지 않는 일이긴 하지만 호치민의 경우, 간간히 끊기는 경우가 발생한다. 아마도 그것은 발전 용량의 문제라기보다는 마을 내 전기를 수급하는 과정에서 일시적인 문제가 있었기 때문으로 추측되지만 전반적으로 전기 수급이 원활하지가 않기 때문이다. 남부 지방에는 메콩델타 최대 발전사업으로 현재 베트남전력공사(EVN)와 싱가포르 회사가 협정을 맺어 발전단지를 만들고 있지만 이 또한 감당이 안 된다. 그래서 꺼내든 카드가 원전을 짓는 것이다. 푸틴 대통령은 러시아 원전 기업인 로사톰(Росатом)의 지원을 받아 베트남에 원자력 과학기술 센터를 설립하는 방안을 추진하려 하고 있다. 그리고 베트남에 원전 기술 제공을 도울 것이라 언급하기도 했다. 원전에 대해 러시아의 도움을 받는다면 고질적인 베트남의 전력난도 해소될 수 있을 것이다. 

 

그리고 마지막으로는 북극항로와의 연결점이다. 최근 러시아가 수에즈 운하의 대안으로 북극항로를 제시하면서 연해주 중심의 신항만 투자를 늘려가고 있으며 동방경제포럼 때 이러한 논의가 중점적으로 이루어졌다. 북극항로에 있어 동해와 동남아시아 사이를 연결해주는 대각선 정점에 부산이 위치해 있고 러시아는 이런 형식으로 동남아시아에 진출하고 싶어한다. 동남아시아와 러시아, 북극을 연결하는 신(新) 해상 실크로드가 되어 물류의 새로운 중심이자 그 종심적 역할을 베트남이 할 수 있는 것이다. 그리고 베트남을 통해 인도네시아까지 나아갈 수 있다. 동남아시아와 러시아, 북극을 연결하는 신(新) 해상 실크로드가 되어 물류의 새로운 중심으로 발돋움 할 수 있는 요충지로 러시아 입장에서는 베트남이 중요할 수밖에 없다.

 

lukybaby7@gmail.com

 

*필자/ 정길선. 

노바토포스 회원, 역사학자, 고고인류학자, 칼럼니스트, 러시아 과학아카데미 유라시아 고고인류학연구소 연구교수.

 

*아래는 위 기사를 '구글 번역'으로 번역한 영문 기사의 [전문]입니다. '구글번역'은 이해도 높이기를 위해 노력하고 있습니다. 영문 번역에 오류가 있을 수 있음을 전제로 합니다.<*The following is [the full text] of the English article translated by 'Google Translate'. 'Google Translate' is working hard to improve understanding. It is assumed that there may be errors in the English translation.>

 

Reasons to pay attention to Russian President Putin's meeting with Vietnamese leader

 

-Jeong Gil-seon, columnist

 

After leaving North Korea and arriving in Hanoi, Vietnam on the 20th, President Putin immediately had an agenda. The itinerary from Yakutsk-Pyongyang-Hanoi could be tiring for the leaders of other countries. If it were Biden in the United States, it would be difficult to handle such a schedule. Some say Putin has cancer. There have been rumors that he is bedridden or in critical condition, such as dementia or Alzheimer's, but he is very active as if to ridicule such theories. Despite this, he developed cancer. Or, the theory that he was bedridden or in critical condition, such as dementia or Alzheimer's, turned out to be nonsense and wishful thinking from news reporters around the world. I think this visit to Vietnam is also a visit with a different meaning following my visit to North Korea.

 

1. Geopolitical and diplomatic aspects

 

Relations between Russia and China are good so far. However, it is true that their relationship is not very trustworthy. Recently, natural gas supply from Russia to China has been delayed. Russia has been in talks to build a new gas pipeline that would transport 50 billion cubic meters (bcm) of gas per year from northern Russia through Mongolia to China in 2022, roughly the same amount as the damaged Nord Stream 1 pipeline. However, this construction is currently delayed. Russia and China have yet to agree on key details. Gazprom, which will operate Siberia's Power-2, aims to start supplying gas by 2030. However, agreement on major issues, including price, is very far away. China and Russia are still making calculations and estimates, and there is little agreement on economic benefits. In the back, it is stated that since China is relentlessly slashing gas prices, Russia's position is that it is not possible to go with the price that China has slashed. On the surface, Russia and China appear to have a good cooperative relationship in the big picture, but when you look at the details, you can see that there are already some creaks in the small parts.

 

Because of these aspects, on the surface they have a very close relationship politically and diplomatically, but in reality, when you look at the details, it seems like they still do not completely trust each other. However, this does not mean that China is fully supporting Russia in the war in Ukraine, and it is merely used to keep the two sides in check by showing off their closeness in order to confront the West, the United States, etc. Economically, if Russia enters first, China will follow, and if China enters first, Russia will follow, each taking its own national interest. Therefore, in fact, it can be seen as a May-dong-ship relationship, and it can be seen here and there that the parties are showing off their closeness while internally taking steps to keep each other in check. Therefore, from Russia's perspective, given the nature of international relations that can change at any time, it can be seen as a form of insurance in North Korea and Vietnam in order to diplomatically keep China in check. Moreover, both have a 'comprehensive strategic partnership' relationship with Russia. This means that if necessary, China can be used as leverage.

 

The public sentiment between China and Vietnam is not good, and depending on the situation, China may become Vietnam's enemy. And this is the same with North Korea. North Korea has been heavily economically dependent on China, but from time to time, they kept each other in check and conflicts often arose, so North Korea welcomed Russia as a partner in order to keep the United States and China in check at the same time. Recently, as the power of ethnic Chinese groups in Vietnam has grown, there has been a movement to advance into the central party, so Secretary General Nguyen Phu Trong is using the corruption case as an opportunity to carry out a purge in order to keep them in check politically. Recently, Vietnam's President Vo Van Thuong was purged by Secretary General Phu Trong, which was nominally due to corruption, but in reality, he had the absolute support of the Chinese in southern Vietnam. Vo Van Thuong already had a pro-China tendency because he protected the rights and interests of the Chinese in Ho Chi Minh City and the southern region when they were growing economically and establishing themselves as the main force in the southern region. Therefore, Phu Trong is actively trying to keep Vo Van Thuong out of office and externally bring in Russia to keep pro-Beijing ministers and ethnic Chinese groups in check, as well as China, which is trying to use them as leverage.

 

In that sense, Vietnam chose to abstain several times from voting on UN resolutions condemning Russia's actions. They even provided supplies to Russia. Of course, Vietnam's principle is to be friends with everyone, but not to form formal alliances. Therefore, Vietnam is cooperating with the United States, with which it had a poor relationship due to a past war, and is maintaining friendly relations with Russia. This is all to keep China in check. In particular, the Spratly Islands dispute and the Paracel Islands territorial dispute can be used as a window and leverage for dialogue through Russia rather than dealing with China alone. Therefore, since Russia and Vietnam can leverage each other in geopolitical or diplomatic areas, there is a great reason for President Putin to solidify this by visiting Hanoi. And Russia also has a part in its efforts to undermine the US-led Indo-Pacific strategy through Vietnam. President Putin's geopolitical strategy can be seen as well-conceived in that he can use North Korea and Vietnam with more diverse tactics and strategies than expected.

 

2. Economic aspect

 

Today, Vietnam's economy is changing as it integrates into the global market. Vietnam's trade volume with Russia is much smaller than that of China, Asia, the United States, and Europe. This is partly due to the distance issue, but in the 1990s and 2000s, the Russian economy was slowly recovering from collapse, so there was not much cooperation in the economic sector between the two countries. But this time is different. Vietnam has also increased its accumulation of Russian crude oil and gas and agreed to a partnership with Russian oil companies in oil exploration in the South China Sea. In addition, Andrei Okhotkin, director of Sakhalin Energy, said that the LNG export area produced by Sakhalin-2 will be expanded to include India via Vietnam. In addition, Secretary General Nguyen Phu Trong received a doctorate in history from the Soviet Academy of Social Sciences in 1981, so he took care of his relations with Russia, and Phạm Nhật Vượng, founder of Vinh Group, known as 'Vietnam's Samsung' The chairman is also a former student studying abroad in Russia. Due to these ties, it is expected that President Putin's visit to Hanoi will significantly strengthen and expand economic cooperation with Russia.

 

In addition, Vietnam also has a poor power situation. Electricity use is rapidly increasing, sometimes reaching up to 300% or more. In the case of Vietnam, unlike Korea, electricity is cut off without notice as soon as the payment deadline is exceeded. In rural Vietnam, there was a time when the electricity went out for no reason and the power was not turned on for nearly an hour. In the case of cities, this does not happen unless there is a natural disaster such as a typhoon, but in the case of Ho Chi Minh City, there are cases where power interruptions occur occasionally. Perhaps it is because there was a temporary problem in the process of supplying electricity within the village rather than a problem with power generation capacity, but overall, the supply of electricity is not smooth. In the southern region, as the largest power generation project in the Mekong Delta, Electricity of Vietnam (EVN) and a Singaporean company have signed an agreement to build a power generation complex, but this is also not affordable. So the card taken out is to build a nuclear power plant. President Putin is trying to promote a plan to establish a nuclear science and technology center in Vietnam with the support of Russian nuclear power company Rosatom (Росатом). And he also mentioned that he would help provide nuclear power technology to Vietnam. If Russia helps with nuclear power plants, Vietnam's chronic power shortage could be resolved.

 

And finally, it is a connection point with the Northern Sea Route. Recently, Russia is increasing investment in new ports centered on the Maritime Province as it proposes the Northern Sea Route as an alternative to the Suez Canal, and such discussions were focused on during the Eastern Economic Forum. Busan is located at the diagonal peak connecting the East Sea and Southeast Asia on the Northern Sea Route, and Russia wants to advance into Southeast Asia in this way. By becoming a new maritime silk road connecting Southeast Asia, Russia, and the Arctic, Vietnam can play a new center and central role in logistics. And you can go all the way to Indonesia through Vietnam. Vietnam is bound to be important to Russia as it is a strategic point that can become a new center of logistics by becoming a new maritime silk road connecting Southeast Asia, Russia, and the Arctic. lukybaby7@gmail.com

 

*Writer/ Jeong Gil-seon.

 

 

Novatopos member, historian, archaeological anthropologist, columnist, research professor at the Institute of Eurasian Archeology and Anthropology of the Russian Academy of Sciences.

 

노바토포스 회원, 역사학자, 고고인류학자, 칼럼니스트, 러시아 과학아카데미 유라시아 고고인류학연구소 연구교수

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